在加拿大阳光教育即将迎来6周年庆典之际,公司创始人及总经理范军先生接受了《中华工商时报》采访,分享自己在加拿大创办阳光教育的风雨历程和经验。以下是报道全文:

赴加创业,投身国际教育

近年来,“万众创新”、“人人创新”成为我国社会发展的新势态。“创客”激发出了中华民族的创业精神和创新基因。其中,不少创业者更是把这种创新精神带出了国门,在海外开辟出了一片新的天地。加拿大阳光教育创始人及总经理范军就是这样一位年轻创客。

在远赴加拿大进行海外创业之时,范军刚刚40出头,那时的他想自己主导自己的人生,于是毅然离开媒体行业,决心移民和创业。

筹备公司创建文件的范军先生

在花费相当多的时间和精力谨慎地、全方位地权衡之后,范军选择加拿大进行海外创业。而维多利亚优美的自然环境、丰厚的历史人文、多元包容的氛围以及商业发展潜力吸引了他,更重要的是,维多利亚拥有丰富的教育资源:维多利亚大学在全加拿大综合本科类大学排名一直位列前三;皇家大学是众多电影及电视剧取景地;卡莫森学院毕业的学生在加拿大和美国就业率非常高,很受北美雇主认可;圣迈克贵族中学更是加拿大数一数二的私立贵族高中;许多公立学校在BC省的排名也非常高。而在2013年,几乎很少有华人在这里从事教育与文化交流的工作,是名副其实的机遇之地。

综合考虑与过去经验和积累的嫁接、行业成长和发展的空间、与祖国的持久密切联系以及行业的社会价值、社会认同度,范军最终选择了国际教育行业。原因是他和妻子都出生在教师家庭,并都曾长期从事媒体和教育领域工作。范军还曾参与创立一项已持续多年的中学生英语能力竞赛。这些经历让范军对教育事业有着深深的眷恋和热切的关注。

2013年创立加拿大阳光教育时,范军先生和妻子李菁与加拿大维多利亚前市长Dean Fortin先生合影

“改革开放40年,中国经济成就了空前发展。站在这一历史关口,我们更需要开放包容、学贯中西、博采古今的人才。教育的不断提升,是中国经济可持续发展必要的助推器。国际教育兼具成长性和持续性,能够为学生和家庭提供有价值、有意义的帮助,有希望做成百年老店。”范军说。他就这样义无反顾地踏上了创业之路。2013年2月,加拿大阳光教育与服务公司(Sunny Education & Service Corp.)创立,专注于高品质的国际教育与文化交流服务。

默默耕耘,落地生根

创业之初,范军从零开始,找场地、找员工、找老师,与当地公立学校和私立教育机构一家家地访谈,一点点在这个陌生的国家、这座陌生的城市生根。

说到华人在海外创业面临的挑战,范军感触颇深。与上海相比,维多利亚经济和商业的发展阶段完全不同。这里商业不活跃,行业竞争不充分;这里的居民友善但缺乏进取心,这让范军感觉难以“激励”起同呼吸、共命运的创业团队。而本地人在语言和文化上的优越感也让他感觉并不被自己的员工从内心里真正接纳。此外,加拿大注重保护员工利益的劳工政策对于企业主来说甚至有些“不公平”。作为创业者,无疑需要花费大量的时间和精力逐一学习并掌握这里的每一项商业政策。

2014年5月加拿大BC省就一百多年前该省歧视华人及反华排华的法令条例向华人社区正式道歉的仪式上,时任BC省长的Christy Clark女士与范军先生的合影

6年以来,在陌生的国度开创一家全新的企业,其艰辛与挑战可想而知,个中滋味五味杂陈。范军告诉记者:“同样的一件事情,你可能需要花3-4倍的时间去了解当地的政策,去与文化背景以及思维方式完全迥异的利益相关方进行沟通,建立信任并拓展网络。一路摸索,如果有什么可以分享,那么我认为其中的诀窍是——‘双引擎’,即中西两种思维方式,用加拿大人能够接受的语言与方式传递自己的价值观。在异国创业,语言固然是极为重要的一个方面,但语言终归只是文化和价值观的一个载体——了解、熟悉并接纳和尊重他人的立场、思维模式和价值观,并同时相信和坚守自己的文化和核心价值,方是致胜的法宝。”范军说。

加拿大维多利亚市长Lisa Helps女士与范军先生在2018年维多利亚侨界新春招待会上的合影

利好的一面是,当地政府的政策非常公开透明,政府和教育机构的大门完全敞开。在充分信赖和充分接触的前提下,它们完全支持和鼓励像阳光教育这样的创业企业。一个很好的例子是,2013年创业之初,范军第一次带中国学生夏令营团来维多利亚。他尝试给当时的市长DeanFortin的电子邮箱发了一封邀请信,令人意外的是,市长竟然带着秘书亲自到访并看望中国学生,还特意披上了“江苏省荣誉市民”的绶带。

开展合作,共谋发展

阳光教育虽是一家由华人创办和主要由华人在管理和运作的公司,但从创立之初,它就非常注重与当地企业和机构共谋发展。与本地知名高校共同研究和开发针对中国英语老师的语言和教学法研修项目、与当地政府和教育机构保持频繁联系和深入沟通、积极参与主流社会的各项重要活动,为本地优秀老师提供充足的就业机会,与本地企业一起开发巨大的中国市场。

在2018年维多利亚旅游文化展上,加拿大维多利亚市政府议员Geoff Young先生与范军先生亲切交流

6年中,加拿大阳光教育为中国的英语师资培养做了不少实事,这令范军非常骄傲:

2014年

阳光教育与维多利亚大学联合开发教学法研修项目,也是该大学历史上最大一个“外国英语老师”教学法培训团,中国多个省市近30名大学英语老师参加;

2017年

组织维多利亚大学的老师前往中国,从语言和教学法两方面实地培训中国的中学英语老师;

2019年

阳光教育资助设立的非盈利组织“菁读苑”将在成都知名外国语学校设立第一个读书角, 预计2019年全年菁读苑读书角有望在中国10所外国语学校落地开花;此外,在培养“双引擎”人才方面的努力也初见成效。阳光教育开发的“以读带写”系列课程,以英语为母语、英语语言文学专业的优秀硕士和博士来担当授课老师,引领中国众多外国语学校和公立名校的师生,精读经典英语名著,并将系统的写作训练和及时批改、反馈融合到课程之中。

加拿大维多利亚大学继续教育学院国际教育项目总监Tania Muir女士(左一)和范军先生为来加深造的中国英语教师颁发TEFL证书

在促进中加人才交流方面,作为一家教育资源管理公司,阳光教育帮助数十所中国教育机构及合作伙伴建立并完善外教的管理体系,吸引到优质的、具有丰富教育经验的外教。此外,通过在线教育的平台,阳光教育将加拿大丰富的教育资源与中国巨大的英语教学需求进行对接,搭建促进中加教育交流的桥梁。

在中国浙江德清初中英语教师研训班开班仪式 上,范军先生(左三)与派遣外教专家(右一和右二)发表致辞

蓄势待发,期待未来

回顾过去6年的创业经历,最令范军引以为傲的是他的团队。他说,组建团队、相信和依靠团队,是阳光教育取得明显进步的关键。

阳光教育当前的核心团队成员,都是像范军这样的第一代移民。他们绝大多数在中、加两国受过高等教育,其中一些还有在两国任教的经历。他们自己有留学经历和体会,其中超过半数如今还是留学生的家长。他们对于两国的教育都有着深切的体会和认识。

2019年春节,维多利亚华人协会主任刘前(左三)、 维多利亚市长Lisa Helps(左五)、萨尼治市长Fred Haynes(右三)、范军(右二)和阳光教育团队部分成员的合影

这样的一群人,一致地信赖自己将国际教育事业作为终生的职业发展目标的最初选择。对于发展过程中所遭遇的每一个挑战,他们都以对事业坚定的热爱和永不言弃的专注精神来迎击。

——全文转载自中华工商时报

记者:中华工商时报记者文雪梅